El paraíso del tuneador: los 15 mejores autos para transformar (Primera Parte)

El lanzamiento de un nuevo auto es un acontecimiento trascendental: una ocasión en la cual confluyen años de planificación, diseños y pruebas. Y pesar de esto, no son los pocos los que no pueden esperar para meterle mano a la chapa —cuidadosamente, claro— y al motor, consiguiendo que éste dé siempre un poco más. Cuando se lanza un nuevo modelo, para estos individuos la acción apenas acaba de comenzar.

Con una cantidad correcta de dinero, así como con el conocimiento y la paciencia justa, se puede modificar casi cualquier carro. A algunos, estas “mejoras” les quedan mejor que a otros. Y para ir de una vez al grano, hemos aquí hecho una selección de los 15 mejores resultados. En concreto, hemos catalogado vehículos modernos que se han hecho un hueco en el mundo del tuneo, por una razón o por otra.

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Honda Civic

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A pesar de lo que digan en Fast & Furious, el Honda Civic nunca ha sido un protagonista increíble. Es, sin embargo, un vehículo barato, versátil, fiable y que funcione igual de bien tuneado y compitiendo que sin tunear y llevándote de la casa al trabajo (y viceversa) todos los días, durante años. También hay una verdadera legión de empresas metidas el mercado de los accesorios que apoyan este pacto de valientes, lo cual viene a significar que puedes construir con tu Civic prácticamente el carro que quieras, desde un drag car, un autocrosser todoterreno, o una pieza de colección.

En cualquier caso, no todos los Civics son hechos de la misma manera. Los modelos anteriores al 2000 son los preferidos por sus motores y chasis más tuneables. Pero la última generación es la primera en incorporar un motor turboalimentado de fábrica. Por lo mismo, aún cuando el Civic ha estado en la palestra ya por un buen tiempo, su potencial de tuneo podría recién estar comenzando.

Chevrolet Corvette

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En el otro extremo del espectro se encuentra el icónico Corvette. Un favorito entre los corredores, campeones de autódromos, y guerreros de fin de semana, el Corvette realmente puede hacerlo todo. Fue uno de los primeros autos “de músculo” que puso énfasis en la conducción, siendo a la vez sinónimo de potencia norteamericana, como casi cualquier carro hecho en tierras del Tío Sam.

En 2016, se puede comprar un Corvette con 650 caballos de fuerza de fábrica, aunque la capacidad del vehículo es aparentemente ilimitada. Hemos visto versiones modificadas con más de 1,000 potros, y si tenemos en cuenta la gran cantidad de piezas de rendimiento disponibles (y confiables) que hay en el mercado, no es difícil imaginar que viene aún mucha más potencia en camino. Comienza a temblar, Mustang: comienza a temblar.

Ford Escort RS Cosworth

El Ford Escort RS Cosworth es impresionante. ¿Por qué? Debido a que es, literalmente, un auto de carreras hecho con homologación para ir por las calles, equipado con un llamativo alerón “cola de ballena”, además de ser uno de los más potentes cuatro cilindros que se hayan nunca fabricado.

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Bajo el cofre se encuentra un motor Cosworth YBT de 2.0 litros que produce 217 caballos de fuerza de serie. Los aficionados y los equipos de carreras han conseguido sacar más de 1,000 caballos de fuerza desde este pequeño cuatro cilindros, y si se suma a esto el increíble manejo que otorga el carro, no nos queda más que concluir que el Escort RS Cosworth uno de los automóviles de tuneo más perfectos que jamás han existido.

Mazda MX-5 Miata

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Podrá parecer un juguete, pero el MX-5 Miata es casi tan perfecto como lo sería un pequeño carro deportivo. También se le puede modificar para cualquier tipo de uso, aunque generalmente estas modificaciones implican jaulas de seguridad, cascos y cerros de cinta adhesiva.

Ya sea en un autódromo, en un evento a la deriva, o esquivando conos en un autocross, el Miata siempre se siente como en casa. Y teniendo en cuenta que la versión más reciente es uno de los mejores Miatas nunca vistos, podríamos decir que el futuro del MX-5 brilla como la gloria celestial.

Volkswagen Baja Bug

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Fabricantes como Jeep y Land Rover son —probablemente— los primeros en que piensas cuando se habla de todoterrenos. Pero desde hace ya tiempo que Volkswagen viene demostrando que no tienes que gastarte los ahorros de tu vida para divertirte en la tierra. En esencia, un Baja Bug es —ni más, ni menos— un escarabajo de VW que ha sido modificado para atravesar terrenos difíciles, lo cual básicamente quiere decir que es un buggie de muy conveniente presupuesto.

El Baja Bug nació a la vida en el sur de California, en la década de 1960. Pero debido a su naturaleza, cada Bug que va por ahí es un poco diferente al resto, al igual que sus dueños. Estos insectos son también algunos de los vehículos más fáciles de manejar del mundo, y sólo basta con darle a la llave, agarrar bien el volante, y eso: a volar.

(Continuará…)