¿Es éste el muy esperado auto de Apple?

Ayer Motor Trend sorprendió a la industria automotriz al tuitear una enigmática imagen de lo que sería un prototipo del Apple car. El texto de la imagen decía: “mañana la historia completa”.

¿Es que una de las revistas de automóviles más importantes de Estados Unidos envió a uno de sus empleados a infiltrase en Apple y, discretamente, sacar fotos del prototipo? No, la verdad es otra y no tiene ni espías, ni agentes secretos, ni aventura.

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Motor Trend no publicó una foto del prototipo de Apple Car, ni siquiera tiene una confirmación de que Apple está desarrollando un auto. La revista simplemente se sentó con los diseñadores industriales del ArtCenter College en California para pensar juntos como podría ser el diseño interior y exterior del “iCar”.

El consenso general es que el Apple iCar proveerá una experiencia única para el conductor y para los pasajeros. “Un vehículo Apple debería ser ante todo un vehículo fácil de usar, intuitivo”, resumió Garrett DeBry, un diseñador de Radio Flyer. En otras palabras, el iCar desafiará el status quo de la industria siendo más práctico, más fácil de usar —especialmente en ciudades grandes— y más atractivo a la vista que cualquier otro modelo del mercado actual.

El énfasis en la funcionalidad significa que el auto de Apple no será probablemente ni una coupé ni un convertible — y dudamos, seriamente, que la compañía de Cupertino quiera construir una pick-up. Akash Chudasama, un reciente graduado de ingeniería aeroespacial, cree que el iCar tendrá una forma de van que ofrecerá espacio para al menos cuatro pasajeros con sus equipajes.

En lugar de vidrio laminado, el iCar usará policarbonato revestido y se destacará de entre la multitud gracias a su diseño simple y elegante.

El grupo de ArtCenter College teoriza que el iCar será diseñado con los programas de car-sharing en mente, aunque obviamente cualquiera podrá comprar el vehículo si así lo deseara. El iCar será eléctrico y tendrá funcionalidades de autonomía que permitirán al conductor liberarse de la tediosa tarea de conducir. Siri también será parte del vehículo y los parabrisas estarán equipados con tecnología de realidad aumentada.

Por supuesto, todo esto son conjeturas. Los diseñadores entrevistados por Motor Trend tan solo pintaron una idea realística de lo que podría ser el auto de Apple. Por otro lado, rumores anteriores aseguran que el diseño del Apple car usará como punto de partida al BMW i3, e ,incluso, algunos supuestos empleados, que mantienen su identidad en secreto, dejaron entrever que el iCar será producido por un fabricante a contrato como Magna Steyr de Austria.

Lo cierto es que el auto de Apple está teniendo muchísima publicidad gratuita —como la tiene el iPhone antes de sus lanzamientos. La estrategia de extrema discreción y reserva de la compañía (los proyectos siempre rodeados de misterio) le han dado excelentes resultados en la última década.

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Pero a pesar de toda la excitación del público, de la infinidad de rumores, de los innumerables bocetos del supuesto iCar, hoy no sabemos nada del proyecto de Apple, ni siquiera podemos afirmar que la compañía de Jobs está, con seguridad, desarrollando un automóvil.

Esta historia continuará…