Google finalmente confirmó la alianza con Fiat Chrysler

Confirmando varios reportes publicados recientemente, Google comunicó que colaborará con Fiat Chrysler Automobiles (FCA) en el desarrollo de autos autónomos. Ésta será la primera vez que Google trabaje directamente junto a un constructor de autos desde que comenzó a experimentar con vehículos que se manejan solos, y también será la primera vez que FCA incursione seriamente en la nueva tecnología.

Como se había rumoreado previamente y acaba de confirmar Google en un blog post, el primer producto de la alianza será una flota de minivans prototipo 2017 Chrysler Pacifica. Chrysler adaptará 100 unidades de la minivan híbrida para poder instalarles el hardware de Google de manejo autónomo.

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“FCA tiene un equipo hábil y experimentado de ingenieros, y la Chrysler Pacifica Híbrida se puede adaptar sin problemas a la tecnología de manejo autónomo de Google”, dijo en un comunicado John Krafcik, CEO del proyecto de manejo autónomo de Google. Desde que Krafcik se hizo cargo de la futurista división de Google, su prioridad ha sido la de formar una alianza con alguna automotriz con el objeto de comercializar la tecnología.

El CEO de Fiat Chrysler Automobiles Sergio Marchionne dijo que la alianza ayudará a su compañía a “acelerar el ritmo de innovación en la industria automotriz”. En realidad, FCA, más que nada, intentará alcanzar a compañías como Nissan, Volvo y Ford, todas ellas con proyectos avanzados en el desarrollo de vehículos autónomos. Marchionne cree que las alianzas son fundamentales para compensar los costos de las nuevas tecnologías, incluso, hace unos meses, mencionó su interés en colaborar con el desarrollo del Apple Car.

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Las minivans Chrysler más que duplicarán la actual flota de 70 autos autónomos de Google, la cual consiste en crossovers Lexus RX 450h híbridos y pequeños autos eléctricos con forma de huevo creados por el mismo Google. Previamente, la compañía californiana había trabajado con Toyotas Prius híbridos. Sin embargo, ni Toyota ni Lexus ni ningún otro constructor de autos colaboraron con Google en estos proyectos.

Ambas compañías, Google y FCA, enviarán ingenieros a un centro de investigación y desarrollo en el sureste de Michigan, donde trabajarán en equipo sobre los prototipos autónomos de Chrysler Pacifica.