Google contrata a ejecutivo de Hyundai para dirigir su proyecto de coches autónomos

Google ha contratado a John Krafcik, veterano de la industria automovilística y ex director general de Hyundai U.S., para liderar su proyecto de automóviles autónomos, según The Wall Street Journal. Krafcik, de 53 años, ocupará la posición de CEO de la unidad de Google y se unirá al proyecto este mismo mes, según dijo la compañía.

“La experiencia técnica de John, aunada su trabajo en la industria automotriz, será particularmente valiosa mientras colaboramos con muchos socios para alcanzar nuestra meta de transformar la movilidad para millones de personas,” informó Google.

Antes de convertirse en CEO de Hyundai, Krafcik trabajó para Ford y posteriormente formó parte del equipo de TrueCar, un sitio Web de comparación de precios de vehículos. Mientras trabajaba para Hyundai, Krafcik logró conseguir grandes aumentos de ventas de autos después de la Gran Recesión. La contratación de Krafcik significa que Google está tratando de hacer que los autos sin conductor sean más aceptados después de años de probar la tecnología. Chris Urmson, quien lideraba el proyecto, continuará guiando el trabajo de desarrollo tecnológico, dijo Google.

En 2010, Google conmovió la industria automovilística cuando anunció que iba más allá de su negocio primario de búsquedas y publicidad en Internet para desarrollar un coche autónomo. El gigante de Mountain View prometió producir un automóvil autónomo disponible al público para el año 2020. Desde aquel anuncio, la empresa ha probado decenas de automóviles autónomos cerca de su sede en Silicon Valley y más recientemente en Austin, Texas.

“Esta es una gran oportunidad para ayudar a Google a desarrollar el enorme potencial de autos sin conductor,” dijo Krafcik a través de su cuenta oficial de Twitter. “Esta tecnología puede salvar miles de vidas, dar a millones de personas mayor movilidad y liberarnos de muchas de las cosas que consideramos frustrante al conducir actualmente.”