Fiat lanzaría un modelo eléctrico similar al Tesla Model 3

Decir que el CEO de Fiat-Chrysler Sergio Marchionne es escéptico sobre el futuro de los autos eléctricos es quedarse corto. Sin embargo, el ejecutivo acaba de anunciar planes para competir con el reciente revelado Tesla Model 3. La idea es construir un auto eléctrico premium —siempre y cuando el proyectp sea económicamente rentable.

“[Si Elon Musk] puede mostrarme que su automóvil es rentable a ese precio, voy a copiar la fórmula, agregarle estilo italiano, y ponerlo en el mercado en menos de 12 meses”, dijo Marchionne en una entrevista con la revista Automotive News.

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Marchionne indicó que no está sorprendido de que Tesla haya recibido cerca de 400,000 pre-órdenes para su Model 3, el modelo más económico que la compañía de Musk haya introducido jamás. Y mientras que la demanda del Model 3 resulta prometedora, Marchionne agregó que producir 400,000 autos Model 3 y hacer el negocio rentable es más fácil de decir que de hacer. En otras palabras, el italiano no ve cómo Tesla puede hacer dinero vendiendo el Model 3 a $35,000 dólares. Musk todavía no le ha respondido — y suponemos que tampoco lo hará.

A diferencia de sus competidores, Fiat-Chrysler se ha mostrado reacio a lanzar un modelo totalmente eléctrico. Actualmente el único auto propulsado a batería en toda la gama Fiat-Chrysler a nivel mundial es una versión del Fiat Cinquecento o Fiat 500 llamada 500e (foto).

Marchionne ya ha dicho en varias oportunidades y sin ambigüedades que el 500e fue desarrollado solamente para cumplir con las regulaciones de cero-emisiones de la Comisión de Recursos del Aire de California (California Air Resources Board). El CEO de Fiat explicó que la compañía pierde alrededor de $14,000 dólares por cada unidad de 500e que vende, e incluso urge a los clientes a no comprar este modelo.

Oficialmente, Fiat-Chrysler todavía no ha aprobado el desarrollo de un modelo eléctrico, pero está tomando los primeros pasos hacia modelos híbridos. La versión gasolina-eléctrica de la nueva minivan Pacifica es el primer modelo híbrido de Chrysler; y Maserati (subsidiaria de Fiat) también planea lanzar una versión híbrida del Levante el año que viene.

Ya veremos quién tiene razón si Musk o Marchionne. Aunque, por el bien del Planeta Tierra y de nuestro descendentes, esperemos que sea Musk.