Lo mejor del 2015: Comienzan los vuelos de prueba del próximo auto volador

La administración de aviación federal (FAA, por sus siglas en inglés) acaba de aprobar vuelos para las pruebas de autos voladores. Correcto. Finalmente la fantasía de Volver al Futuro será una realidad.

Terrafugia, la compañía especializada en vehículos aéreos, lo está celebrando. Su auto volador, el TF-X, planeará muy pronto por los cielos del noreste de EE.UU con fines de investigación y desarrollo. “Es un hito significativo en el desarrollo del programa y estamos muy contentos de poder seguir avanzando”, dijo el vocero de Terrafugia, Dagny Dukach, a la revista R&D Magazine.

Desafortunadamente, no se podrá comprar y volar uno de estos autos voladores muy pronto —los prototipos que harán los vuelos que la FAA aprobó son mini versiones del modelo original. La longitud de estos mini-aviones (o mini-autos) es apenas 61 cm, y el peso, 25 kg. De todos modos, esta luz verde de la FAA ayudará a desarrollar más rápidamente la tecnología aire-tierra. “El permiso de la FAA nos permitirá probar las capacidades de vuelo del vehículo TF-X en escala 1:10 y juntar información sobre las características de vuelo que terminarán determinando la dirección de diseño”, dijo Dukach.

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Terrafugia ha estado jugando con la idea de autos voladores en los últimos 10 años. La idea detrás del TF-X es la de crear un auto-avión con capacidades semiautónomas de vuelo, es decir, que para volar este auto se necesitará menos práctica y conocimiento que los que se necesita hoy para volar un avión.

Pero todavía hay ciertos temas que la compañía tiene que definir, incluyendo el motor que impulsará al vehículo. Hoy en día, la compañía planea equipar al TF-X con un motor híbrido-eléctrico, pero todavía no determinó cómo va a hacerlo.

Cuando el TX-F sea una realidad, su velocidad de crucero (en el aire) será de 320 km/h y tendrá una autonomía de vuelo de 805 km. Una de las características más impactantes es su capacidad de despegue y aterrizaje vertical, lo que significa que podrás salir volando, literalmente, desde la calzada de tu casa (ver video arriba)

Si quieres conocer otro de los desarrollos de Terrafugia, el Transition, su auto volador actual,  puedes verlo en este otro video.