Se desvanece proyecto del tres ruedas de Elio Motors

Elio Motors, la startup con sede en Arizona que prometió que cambiaría la forma de viajar de los estadounidenses, está pasando serios apuros financieros. La compañía ha retrasado la producción de su vehículo de tres ruedas varias veces, y según los informes, ha “quemado” su efectivo con un ritmo alarmante.

Una presentación de la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC) reveló que Elio Motors tenía $ 101,317 en efectivo el 30 de septiembre de 2016. Esto, en el mejor de los casos, sería un “margen de redondeo” para la contabilidad de una compañía de automóviles. Y peor aún: el mismo documento declara que las pérdidas netas recurrentes causaron un déficit acumulado de más de $123 millones. La compañía ya ha dicho que no están seguros de qué sucederá en el futuro.

Relacionado: Polaris presenta sus nuevos modelos ATV y su Ride Command en CES 2017

“Si no podemos seguir obteniendo financiamiento para nuestros requerimientos de capital de trabajo, es posible que tengamos que reducir nuestro negocio de manera abrupta, o cesar completamente las operaciones”, escribió Elio Motors en la presentación de la SEC. Por ahora, no se ha publicado más información sobre las finanzas de la empresa.

Elio Motors saltó a los titulares informativos cuando compró una antigua fábrica de General Motors en Shreveport, Louisiana. Esa planta fabricó camionetas durante décadas —incluyendo la Chevrolet S10, el GMC Sonoma y hasta el Hummer H3— pero cerró en 2012. Elio prometió darle a la economía local un impulso significativo, creando alrededor de 1,500 puestos de trabajo gracias a la producción de su vehículo de tres ruedas.

Sin embargo, la fábrica permanece inactiva, y el canal de noticias KTBS señala que la compañía aún no ha traído “ni un solo trabajo” a la comunidad.

El primer automóvil de Elio Motors (en las fotos) es un dos plazas de tres ruedas llamado P5. Tiene un cuerpo estrecho, altamente aerodinámico, y dos ruedas delanteras que están completamente cerradas para reducir la resistencia. Un motor de tres cilindros de 0.9 litros desarrollado específicamente para el P5 le da hasta 84 mpg.

Poco antes del Salón del Automóvil de Los Ángeles del año pasado, Elio anunció que planeaba lanzar el P5 para fines de este año, con un precio base de (aproximadamente) $6,800. Hasta la fecha, la compañía ha tomado 64,000 reservas (reembolsables y no reembolsables), según su sitio web oficial. En opinión de Cedric Glover, el ex alcalde de Shreveport, aquellos que reservaron podrían haber perdido su dinero para siempre.

No se ha podido contactar con Elio Motors para pedir sus comentarios al respecto.