Chevrolet desarrolla camioneta con motor de hidrógeno para el Ejército de EE.UU.

El Ejército de EE.UU. suele llevarse siempre los mejores juguetes. Desde helicópteros equipados con misiles a Oshkosh L-ATV equipados con aerodeslizadores, no hay una máquina moderna que las tropas del Tío Sam no prueben antes.

La última pieza de la tecnología con visión de futuro viene de General Motors, y no sólo tiene un aspecto salvaje. Debajo de una piel de paneles inflados, tenemos un tren de potencia verdaderamente notable. El ZH2 es un vehículo de Chevrolet basado en su camioneta Colorado, co-desarrollado en conjunto con el TARDEC (Tank Automotive Research, Development, and Engineering Center) del ejército americano.

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No sólo es más grande que una Colorado estándar (mide 6.5 pies de altura, y 7 pies de ancho), sino que además utiliza un propulsor de pila de hidrógeno de cero emisiones. Así es que créenos que el único sonido que provendrá de esta plataforma será el de la grava crujiendo bajo sus neumáticos de gran tamaño. Aparte de la cadena de tracción eléctrica, el ZH2 estará equipado con arcos de rueda ensanchados, un exterior de camuflaje, una barra de luz LED, y una buena distancia de despeje desde el suelo.

El vehículo fue presentado hace poco en la reunión anual de las Asociación del Ejército de Estados Unidos, y ya está programada para ejecutarse a lo largo de 2017.

El que sea propulsado por hidrogeno le otorga ventajas, pero también alguna desventaja. La ventaja más obvia es su sigilo inherente. El ZH2 podrá desplazarse sin el zumbido propio de un motor de gasolina o de diesel tradicional. Pero por desgracia, las pilas de combustible de hidrógeno no pueden repostar en cualquier sitio, y cualquier problema mecánico, sin duda, será más difícil de diagnosticar que si tuviese bajo el cofre un motor estándar. Por ello, si el ejército estadounidense quiere disponer de vehículos libres de emisiones en el futuro, va a tener también que formar a su personal de mantenimiento para obtener soluciones rápidas.

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El ZH2 utiliza una pila de combustible de 92 kW, la cual produce 174 caballos de fuerza, potencia enviada a las cuatro ruedas a través de un solo motor. Esto no suena como algo espectacular, tratándose de vehículo militar, y por lo mismo en GM ya están considerando la incorporación de motores adicionales en cada rueda, tal y como sucede en algunos autos de lujo.

Y si alguno a estas alturas se pregunta cuándo los consumidores civiles podrán tener acceso a este tipo de tecnología, pues deben saber que el Mirai de Toyota ya utiliza energía de pila de combustible de hidrógeno, y Tesla ya está trabajando en una camioneta EV con esta misma fuente. Se viene, se viene…