Chevrolet Cruze 2016 es más liviano, es más rápido y está super conectado

Cuando Chevrolet introdujo el Cruze en 2011, el primer modelo compacto “serio” que la marca lanzaba luego de décadas de ausencia en ese segmento de mercado (el Cobalt no cuenta), el nuevo automóvil fue muy bien recibido por el público, y considerado como una atractiva y divertida alternativa al status quo.

Cinco años más tarde, y aun con un buen nivel del ventas, muchos de los rivales del Cruze han mejorado sus diseños, han agregado tecnologías de seguridad y ofrecen motores más frugales. De hecho, en el 2015, el Cruze estaba entre los vehículos de su clase con mayor consumo de combustible, debido principalmente a su peso y a los viejos motores que usaba.

Relacionado: Chevy Camaro vuelve a las 500 millas de Indianapolis

Cruze_17

En un segmento así de competitivo, Chevy sabía que iba a necesitar más que un simple retoque de su compacto para 2016 —el nuevo Cruze cambia materiales de su estructura metálica, cambia de motor, modifica la suspensión, moderniza el diseño exterior, agrega conectividad hasta el cansancio, agrega equipamiento de seguridad. Nada mal, ¿no? Empecemos.

Mecánica y Carrocería

Gracias al uso de partes de aluminio y de acero de alta dureza en la arquitectura, la estructura del vehículo pesa 53 libras menos, la porción más grande de la reducción de 250 libras de peso del modelo 2016 vs el del 2015. Esta nueva construcción también produce una carrocería 27% más dura.

Además, la distancia entre ejes es una pulgada más larga, generando 2 pulgadas más de espacio para las piernas de los pasajeros viajando en los asientos traseros (algo que era muy necesario).

La suspensión es MacPerhson, estándar para el segmento, aunque Chevy decidió agregar tambien muelles en el frente y bujes hidráulicos en el eje trasero para mejorar el confort y la conducción. El refinamiento de la geometría de la suspensión y una dirección con mejor respuesta hace que el Cruze 2016 sea uno de los autos más divertidos de manejar en su clase, quizás solo superado —en este aspecto— por el Mazda 3.

Para todas las versiones de su nuevo Cruze, Chevy incorpora el nuevo motor turbo Ecotec de 1.4-litros y cuatros cilindros. El nuevo propulsor genera 155 caballos de fuerza y 177 pie-libra de torque, una potencia que lleva al Cruze de 0 a 60 mph en 7.7 segundos, la aceleración más rápida del segmento.

Gracias a este motor, todas las versiones del Cruze tienen buenos niveles de performance y de consumo. Las versiones LS y LT, por ejemplo, cuando están equipadas con la nueva transmisión automática de seis velocidades, logran consumos de 30 mpg en la ciudad y 42 mpg en la ruta (con la caja manual el consumo es 29 mpg y 41 mpg, respectivamente). Y si quieres las versión Premiun, que pesa un poco más por su mayor equipamiento, también harás 30 mpg en ciudad aunque un sacrificarás 2 mpg en ruta.

Diseño y Tecnología

El diseño del Cruze ha sido una de las principales razones de su éxito en los últimos cinco años, y, afortunadamente, Chevy no ha modificado el exterior del vehículo dramáticamente. Elementos del nuevo Chevy Malibu pueden encontrarse en el frente y en la cola de Cruze. Como en el Malibu, el perfil es la línea de diseño más atractiva, con elegantes pliegues de los paneles y una transición suave del techo al maletero.

En el interior, el display y los medidores del tablero de instrumentos han sido refinados y modernizados.

El sistema de Infotainment MyLink de Chevy es sorprendentemente rápido, gracias a un nuevo y más poderoso procesador, y la pantalla es fácil de navegar. La pantalla de 7 pulgadas es estándar, aunque hay disponible una de 8 pulgadas en las versiones más caras.

Algo muy interesante para aquellos que estén buscando un compacto con conectividad es que todas las versiones LT y Premium del Cruze vienen de fábrica con un hotspot Wi-Fi 4G LTE y 24 gigs de data, Onstar, Apple Carplay y Android Auto. Ninguno otro compacto ofrece este nivel de conectividad.

Cruze_04

Onstar ha sido uno de los puntos destacables de Chevrolet desde ya hace un tiempo, pero vale la pena revisitar la tecnología por un momento. Todos los Cruze 2016 vendrán con acceso al app Onstar, la cual les permite a los conductores bloquear y desbloquear el auto, arrancarlo, ver algunas de sus estadísticas, como consumo de combustible y más. Para mayor detalle cliquea aquí.

Siguiendo a la competencia, Chevy agregó nuevo equipamiento de seguridad para el modelo 2016 (y mantiene los 10 airbags estándar), incluyendo la asistencia a la conducción dentro de los carriles, alerta de trafico trasero cruzado, y alerta de colisión frontal.

Lo que sí es sorprendente es que un sistema de velocidad crucero ni siquiera está disponible como opcional. Estos sistemas podrían considerarse elementos de seguridad, ya que la fatiga del conductor se reduce considerablemente con velocidad crucero —y la fatiga de los conductores es una de las principales de accidentes cuando las personas vuelven a sus casas del trabajo.

Relacionado: Video: Audi R8 V10+, un auto mitad de carrera, mitad de carretera

Todas estas modificaciones ponen nuevamente al Cruze al tope del segmento de los compactos. Si bien algunos de sus competidores pueden tener especificaciones de autos de lujo cuando se le agregan todos los opcionales, el atractivo del Cruze es otro —el Chevy es un automóvil de bajo consumo, de buen diseño, divertido de manejar, con mucha conectividad,  y a un buen precio.

Precios

Los precios del Cruze 2016 arrancan en $17,405 dólares para la versión L manual, en $18,995 para el LS, en $20,995 para la versión LT, y en $23,995 para el Premium. El Premium es la única versión que viene de serie con la transmisión automática de seis velocidades, mientras que por $1,000 dólares extras puedes agregarle la caja automática a las versiones LS y LT.

El Chevrolet Cruze 2016 está a la venta ahora.