BMW incrementa la autonomía del i3 eléctrico

Con el objeto de calmar la ansiedad de los conductores de sus autos eléctricos, BMW ha equipado al i3 con un pack de baterías más grande.

El nuevo i3 abandona la batería de 22 kWh del modelo actual y adopta una nueva unidad de 33 kWh. El nuevo pack lleva celdas de ion litio de mayor densidad, lo que significa que puede almacenar mayor cantidad de energía sin necesidad de mayor espacio.

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La nueva unidad de 33 kWh le permite al BMW i3 recorrer una distancia de 114 millas con una sola carga, incluso con el aire acondicionado o la calefacción en uso. En comparación, el modelo i3 actual solo puede recorrer alrededor de 81 millas con una sola carga. La mejora es significativa, del orden del 40%.

Y si eso no es suficiente, el nuevo i3 sigue teniendo disponible como opcional el motor a combustible de dos cilindros y 650cc, que arranca automáticamente cuando las baterías se quedan sin energía. Un tanque de 2.4 galones alimenta al motor, agregando más millas (BMW no ha publicado cuantas) a la autonomía del carro eléctrico.

La característica negativa del nuevo pack es que necesita cuatro horas y media para cargarse completamente, es decir, una hora más que el pack de la versión 2016 del i3. También el renovado i3, es un poco más pesado que su antecesor: 2,961 vs 2,661 libras, aunque el extra peso no tiene ningún efecto en la performance. Gracias al motor eléctrico de 170 hp y 184 pie-libra de torque, el i3 2017 acelera de 0 a 60 mph en algo más de siete segundos.

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Más allá de la motorización y del pack de baterías, el BMW tiene un nuevo color llamado Protonic Blue (foto) que, en en 2016, solo había sido ofrecido en el i8 híbrido coupé. La lista del equipamiento estándar incluye control dinámico de velocidad crucero, A/C automático, faros delanteros LED, radio HD, sensores de estacionamiento, y un volante tapizado de cuero. Una novedad es que BMW ofrece por primera vez en el vehículo, y por un costo extra, un techo corredizo eléctrico.

El nuevo i3 saldrá a la venta en los próximos meses. La información sobre sus precios será publicada semanas antes del lanzamiento comercial.