Video: ayer y hoy del Bentley Continental

El actual Continental GT es la columna vertebral de la gama de Bentley. Es un auto lujoso y rápido, ningún otro fabricante británico produce algo parecido hoy en día. Y, en cierto modo, también es un guiño al pasado.

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Aunque su nombre no es único (ver Lincoln Continental), ha estado acompañando de manera intermitente a la marca Bentley por 63 años. La primera vez fue usado en el R-type Continental de 1952, uno de los pocos Bentleys deportivos que produjo la compañía en un momento en que, principalmente, vendía autos casi idénticos a los de Rolls Royce —la compañía que adquirió Bentley en 1931.

Antes de ser una subsidiaria de Rolls Royce —antes de la crisis financiera de Wall Street— Bentley había desarrollado una reputación de constructor de primer nivel de autos deportivos, incluso ganando en varias ocasiones las 24 horas de Le Mans. El 1952 R-type Continental buscaba recapturar esa magia de los años dorados de la firma británica. Su velocidad máxima era 193 km/h, un logro importante de la ingeniería automotriz para aquellos tiempos.

Con algunas fugaces excepciones como el sedan Turbo R de los años 80, Bentley no volvería a construir autos deportivos hasta el Continental GT que fue lanzado en el año 2003. La marca británica construyó diferentes versiones de este modelo en los últimos años, incluyendo un convertible y el Flying Spur. El Continental es un vehículo de una performance impresionante. La versión más poderosa está equipada con un motor W12 de 6.0 litros con doble turbocompresor que le permite alcanzar una velocidad de 330 km/h.

Bentley destaca que todavía hay algo del Continental de 1950 en el estilo del nuevo modelo. Detalles como las prominencias que nacen del paragolpes trasero o el borde de ataque del guardabarros delantero son referencias, según Bentley, al modelo de 1952.

Con el Continental GT, Bentley apunta a un público que valora lo tradicional. Pero la compañía del Reino Unido quiere ampliar su clientela y está haciendo algunos cambios internamente. Durante este proceso, lanzó al Bentayga SUV y presentó públicamente a su auto concepto EXP 10 Speed 6. Este último, seguramente con algunas modificaciones, será un nuevo deportivo más pequeño que ofrecerá el constructor en un futuro próximo. Con estos dos modelos, buscará aumentar sus ventas. La tradición es linda, pero a veces el cambio es necesario.