Audi puede hacer en Rallycross lo que no puede hacer en Le Mans

En parte por el escándalo de diesel de Volkswagen, y en parte también por una racha de falta de competitividad, Audi cerró su exitoso programa de carreras de la FIA World Endurance Championship al final de la pasada temporada. Pero lo cierto es que el fabricante alemán de automóviles de lujo no está hecho para permanecer lejos de las competiciones.

Audi aseguró que se concentraría en la serie de carreras de Fórmula E para autos eléctricos, manteniendo así su presencia en las carreras alemanas DTM Series, pero su continua participación en el Campeonato Mundial de Rallycross de la FIA estaba en duda. Hasta ahora, ya que el fabricante ha dicho que sí, que seguirá participando y apoyando al equipo sueco EKS.

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El Rallycross es una competición diferente de las prestigiosa competición de resistencia 24 Horas de Le Mans, dominada alguna vez por Audi. En lugar de vehículos de carreras de alta tecnología diseñados específicamente para tal competición, aquí los equipos usan versiones modificadas de modelos estándar. Las carreras consisten en sprints intensos por pistas que son en parte pavimentadas y en parte de tierra y gravilla. Es una de las únicas carreras en las cuales a los pilotos no se les prohíbe explícitamente chocar unos con otros, y hay por delante una buena cantidad de baches y pequeños bordos que sortear.

El equipo de EKS compite con un Audi S1, un pequeño hatchback que Audi no vende en los Estados Unidos. El fabricante de automóviles proporcionará más asistencia técnica al equipo que en temporadas anteriores, elevando su participación a un esfuerzo que contará con el respaldado directo de la fábrica. El piloto EKS Mattias Ekström conducirá también un Audi en la serie de carreras DTM.

El Rallycross ha vivido recientemente un resurgimiento de popularidad. Sus carreras cortas y llenas de acción la convierten en un paquete apetecible para Internet, y los promotores han sabido introducir la ideal en el público joven de que se trata de un deporte extremo. El Campeonato Mundial de Rallycross está dirigido por la FIA, que también dirige la Fórmula Uno y el Campeonato Mundial de Endurance. Existe una serie de competidores Red Bull Global Rallycross que cuentan con autos similares, pero están más centrado en el mercado estadounidense.

Pero incluso con el programa mundial de Rallycross, las operaciones deportivas de Audi se reducirán considerablemente sin del Campeonato Mundial de Endurance y Le Mans. Audi ha dicho que la serie de la fórmula E será su objetivo principal porque planea construir más vehículos electrificados en el futuro, pero hay quu decir que esa serie relativamente nueva no ha alcanzado aún el prestigio de Le Mans.