Instagram bate récords: supera la barrera de los 500 millones de usuarios activos

Instagram, la red social para publicar y compartir fotografías propiedad de Facebook, acaba de superar una barrera importante en su objetivo de convertirse en una gran plataforma mundial. Ha superado ya los 500 millones de usuarios activos, de los cuales 300 millones utilizan el servicio “al menos una vez al día”.

Este crecimiento de Instagram no es una tendencia reciente. Durante los últimos dos años, la red social ha duplicado su tamaño –según dijo USA Today en septiembre contaba con 400 millones de usuarios y ha añadido sus últimos 100 millones de usuarios activos de una manera muy rápida, expandiéndose más allá de la audiencia que tenía procedente de EEUU, que en su día fue la comunidad más grande de Instagram.

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Los usuarios internacionales representan más del 80% y contribuyen “significativamente” a los 95 millones de vídeos y fotos que se cargan en el servicio cada día.

“500 millones es un hito que muy pocas empresas consiguen”, subraya el jefe de Instagram, Kevin Systrom, a Forbes. “No es una tarjeta de identificación en nuestro uniforme, sino una señal de nuestra ambición. Si podemos tener mil millones de usuarios o más en Instagram, nos acercamos más a capturar cada experiencia del mundo … [y] es un capítulo completamente nuevo”, añade.

Es difícil recordarlo ahora, pero Instagram comenzó como una aplicación de fotos gratuita para iOS que se puso en marcha con unos $ 500,000 dólares para competir con otras plataformas más establecidas como Flickr y 500px de Yahoo.

Tal vez gracias a su énfasis en las características sociales -Instagram rápidamente añadió el soporte para hashtags, comentarios, y un sistema de ‘Me gusta’ como en el Facebook- el servicio alcanzó un estatus de culto, colocándose en el top de descargas de la App Store en 2011.

Pero su crecimiento e impulso no se detuvo ahí: más de tres millones de usuarios descargaron la versión para Android de Instagram cuando se lanzó en 2012, y poco después, Facebook intervino. La conocida red social hizo una oferta por Instagram y se la quedó por mil millones de dólares -en efectivo y acciones- así como a los 13 empleados que tenía.

Instagram debe gran parte de su éxito temprano a un enfoque liberal de la comunidad, incluyendo la capacidad de que los usuarios puedan seguir a otros usuarios sin tener que realizar ni aprobar solicitudes de amistad. “Nosotros pensamos que hay un mundo alrededor al que hay que dejar ver tus fotos”, explicó Systrom a Forbes. “Yo no tengo que pedirte que seas mi amigo para ver tus fotos. Ese es el súper poder de Instagram”.

En los años siguientes, Instagram se ha esforzado en adquirir nuevos usuarios para dar un mayor contenido al servicio. En 2012, se puso en marcha un buscador simple que permite navegar por las imágenes de Instagram en la web, y en 2013, se puso en marcha Instagram Direct, para compartir información y mensajes con alguien y combatir con aplicaciones de mensajería efímeras como Snapchat, Secret, y otras.

También ha lanzado una interfaz simplificada y un nuevo icono, y más recientemente ha dirigido su atención a las empresas y la publicidad. En mayo de 2016, Instagram lanzó herramientas de negocios, incluyendo las cuentas de negocios, perfiles de negocios, análisis y promociones.

Los números de Instagram son impresionantes, pero Facebook tampoco se queda atrás, ni  tampoco otras de sus adquisiciones. Por ejemplo, Facebook compró WhatsApp por cerca de 22.000 millones de dólares en 2014 y la app alcanzaba los 1.000 millones de usuarios a principios de este año.

Sin embargo, eso no ha impedido que los anunciantes apuesten por Instagram. Más de 2000.000 vendedores se han unido a Instagram hasta la fecha, y Facebook dijo que 98 de sus 100 principales anunciantes están ejecutando activamente campañas en la plataforma para compartir fotos.

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Por otra parte,  eMarketer prevé que la red social supere los $ 1,500 millones en ingresos por publicidad este año, o el 8.4% de los ingresos por publicidad móvil neta de Facebook y más de $ 5,000 millones para el 2018.

“Las imágenes siempre han sido vía de comunicación extensa”, dijo Systrom a Forbes. “Si se piensas en una comunidad de personas que se centra en sus pasiones, la alimentación, el deporte, la fotografía, las celebridades, los viajes, esos son todos los intereses a los que las marcas y las empresas quieren conectarse”. Tal vez lo más importante, sin embargo, es que Instagram ha logrado evitar la competencia, que lo están haciendo bien, pero no en el mismo nivel.

Pinterest cuenta con más de 150 millones de usuarios y se espera que cuente con $ 169 millones de ingresos este año. Snapchat, que compite con Instagram en el mismo tipo de audiencia, es decir los adolescentes y los adultos jóvenes, alcanzó los 100 millones de usuarios activos al día el año pasado y podría obtener $ 300 millones de ingresos a finales de 2016.

Pero, ¿cómo será Instagram en el futuro? Systrom dijo a Forbes que “las nuevas herramientas de vídeo, realidad virtual, y el comercio electrónico” jugarán sin duda, un papel importante”. “Es un capítulo completamente nuevo”, concluyó.